免疫機能とは?

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免疫システムは、分子と特殊な細胞が密接に連携して感染と戦う複雑で高密度のネットワークです。人間は、外部から侵入するバクテリアやウイルスの攻撃を撃退するために免疫システムに依存しています。

わかりやすくするために、人体を古代都市と比較してみましょう。典型的な都市は、遠くに敵軍を見ることができるように丘の上に配置されていたでしょう。また、街は壁や門に囲まれて守られ、門には警備員や歩哨が配置されていました。そのような防御のおかげで、街は安全な避難所になりました。人体をそのような都市と比較すれば、攻撃から人体を守るために何が必要かをよりよく理解することができます。

人体では、細菌の侵入に対する最初の障壁は、皮膚と粘膜(たとえば、鼻と喉の内壁を覆うもの)です。皮膚は物理的な障壁として重要な役割を果たしています。古い皮膚が剥がれると、皮膚の表面にある何十億ものバクテリアの多くが取り除かれます。

粘膜は皮膚ほど強くなく、皮膚よりも脆弱ですが、細菌と戦う多くのユニークな物質が含まれています。そのような物質の1つであるリゾチームは、涙、唾液、汗に含まれています。汗の酸性度だけでバクテリアの繁殖を防ぎますが、リゾチームは細胞壁を破壊してバクテリアを殺します。同じ理由で、動物は傷口をなめるだけで回復を加速することができます。

主な見張り-白血球

病気を引き起こす可能性のあるバクテリアが、傷や感染によって「都市」に侵入したとしましょう。すぐに、細胞の軍隊は1つの目的を達成するために行動し始めます。その目的は、侵入したバクテリアを排除することによって病気から回復することです。体を守るために戦うこれらの細胞は、白血球と呼ばれます。攻撃と防御のこの段階では、3種類の白血球が重要な役割を果たします。それらは、単球、好中球、およびリンパ球です。

単球は、ある場所で炎症が起こっていることを示す化学信号を「聞く」と、血流を離れて攻撃された組織に入り、マクロファージまたは「マクロファージ」になります。マクロファージは、人体にとって異質なものをすべて食い尽くします。また、感染との戦いのために体を準備するサイトカインと呼ばれる重要な物質を分泌します。サイトカインは発熱を引き起こす効果があります。熱は防御機能が働き始めた兆候であるため、有用な現象です。それは治癒過程を加速し、診断のための有用な指標です。

次に、好中球は炎症を起こした領域からの化学信号を「聞き」、マクロファージを助けるために急いで行きます。好中球もバクテリアを取り込みます。言い換えれば、飲み込む。これらの好中球が死ぬと、膿として体外に放出されます。したがって、膿の生成も一種の防御機能です。何世紀にもわたって医師によって使用されてきたラテン語の表現「PousseBonumetLaudabile」がよく見られます。これは「善良で称賛に値する膿」を意味します。膿の形成は感染を止めます。さて、味方のマクロファージが細菌を消化するとき、それらは次に、侵入者に警告するために細菌の断片をリンパ球に「見せ」、または提示します。

リンパ球は、感染と戦うために非常に専門化されたエリート集団であり、特定の細菌断片にのみ結合する抗体と呼ばれる物質を生成します。異なる特性を持つリンパ球の2つの主要なグループがあります。 1つはB細胞で、抗体を産生して血流に放出します。 B細胞は、免疫応答において武装軍団と呼ばれることもあり、その矢印または抗体は非常に高い精度を持っています。これらの抗体は、認識できるバクテリアを「見つけ」、バクテリアの要点を攻撃します。リンパ球のもう1つの主要なグループはT細胞です。 T細胞は認識された抗体を表面に付着させ、白兵戦のように、いわば抗体で敵を攻撃します。

話はそれだけではありません。 T細胞のサブグループであるヘルパーT細胞は、仲間のB細胞が大量の抗体を分泌するのを助けます。ヘルパーT細胞は、攻撃を開始する前に相互に情報を交換します。最近の研究では、これらの細胞が化学信号と積極的に「話し合い」、振動会話と呼ばれる方法で異物情報を交換することが示されています。

もう1つの重要なグループであるナチュラルキラー細胞も支援を提供します。これらの細胞は抗体を作りませんが、感染によって「外来」になった細胞を破壊することができます。したがって、ナチュラルキラー細胞も体の安全に貢献します。

最後に、リンパ球は、免疫学的記憶のメカニズムのおかげで、ファイルに記録されているかのように細菌の特性を記憶することができます。したがって、万が一同じ種類の細菌が再発した場合、それらのリンパ球には、それらをすばやく破壊できる特定の抗体があります。

免疫応答を引き起こす細胞であるマクロファージも、炎症を制御し、仕事を完了するのを助けるために野外にとどまります。戦後に「戦場」に残ったすべての死んだ細胞と細胞の破片を患部から取り除き、沈黙と秩序を「都市」に戻します。

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